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Armadillo gigante Priodontes maximus (Kerr, 1792)

Priodontes maximus (Kerr, 1792)

Priodontes: {gr, prion, onos}, sierra + {gr, odous}, diente.
maximus: {lt, maximus, a, um}, superlativo de {magnus}; más grande.

Diccionario etimológico de Pedro Romero

El armadillo gigante es, con casi un metro de longitud, sin contar la cola de medio metro, y sus 60 kilogramos de peso, el mayor elemento de su familia. Es considerado como el sucesor de los prehistóricos Gliptodontes sudamericanos que superaron los dos metros de longitud.

Tiene un caparazón oscuro con numerosas placas ordenadas en filas transversales que también cubren la cola. La cabeza es alargada y tiene los ojos y las orejas de pequeño tamaño. Las patas son cortas y están dotadas de uñas grandes de hasta 20 centímetros.

Se encuentra desde el Caribe al norte de Argentina, al oeste de los Andes. Prefiere las selvas tropicales, pero puede encontrarse en una alta variedad de hábitats. Es estrictamente nocturno y excava madrigueras con sus poderosas garras para pasar los días.

Su dieta la conforman hormigas, termitas, lombrices, arañas, gusanos y diversas larvas.

Las hembras paren una sola cría a la que amamantan durante los primeros meses mientras se adapta paulatinamente a la dieta de los adultos.

Está considerado en la actualidad como especie vulnerable.

Rev: junio-15

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